martes, 3 de diciembre de 2013

POST 5: Mirror, mirror on the wall… who is the most beautiful woman in the kingdom? / Espejito, espejito...¿quién es la mujer más bella del reino?

► He aquí el problema de los DIY. Extraes todas la piezas, extiendes el croquis como si sirviera de algo y tras dos horas totalmente enajenada dando vueltas a la llave Allen, te das cuenta de que a tu engendro le falta coherencia, cohesión y que le sobran un puñado de piezas que han usurpado tus horas de sueño.
Pues bien, más o menos lo mismo ocurre al escribir. Sobre todo cuando una lo hace desde dentro, desde la vorágine de emociones encontradas que supone ser narradora y personaje al mismo tiempo.
Porque al hablar de las mujeres, ya se trate de afganas, coreanas, etíopes, bengalíes o de cualquier otra parte del planeta, una no puede pretender mantenerse al margen sin sentir tan siquiera una punzada de empatía y preguntarse cómo hubiese sido su vida de haber nacido en cualquier otro lugar.
Por eso, he decidido dedicar este post al culto a la belleza, un tema de preocupación general que en mayor o menor medida nos afecta a todas. Mi política es la de siempre, someter a un escaneo analítico y crítico, todas aquellas experiencias vividas a través del viaje así como del contexto y personas que me rodean.
Para abordar este tema, he tomado como referencia la situación social actual de la mujer en Corea del Sur, donde la fiebre por la cirugía plástica y la obsesión por el cuerpo se han llevado al extremo.


Para ratificar que no se trata de un pensamiento marginal o un error de concepto sino de un problema colectivo, he podido contar con la inestimable ayuda de S.Y., amiga y compañera de fatigas, mitad coreana mitad vasca, que aportará datos fehacientes de primera mano.

En la actualidad, la quimera de la mujer ideal es favorecida y explotada por una omnipresente industria que mueve miles de millones de euros, ávida de nuevos huéspedes, hombres y mujeres, que permitan seguir aumentando sus ya crecientes ingresos anuales.
Si bien es cierto que históricamente el hombre ostentador de poder, se ha ocupado de exaltar el arquetipo de belleza perfecto creando iconos sexuales adaptados a cada sociedad y momento, ha sido la propia mujer en su afán por agradar al hombre y por alcanzar un estatus superior, quien ha colaborado activamente en la consecución de una conciencia femenina colectiva por el perfeccionismo a través de un ilusorio anatómico inalcanzable.
Dicen que la fiebre por el culto al cuerpo es uno de los síntomas por excelencia que caracterizan a las sociedades avanzadas. Y por avanzadas en este caso se entiende capitalistas, expertas conversoras de necesidades humanas primarias en capital, buitres de la oportunidad y dueñas incluso, de la configuración natural del cuerpo ajeno.
Es más, ni siquiera sus filas más arcaicas y reaccionarias sobre las que se sustenta parte de este sistema, consiguen escapar al artificio.
Parece que “El hombre es creación divina” pero sólo como parte del discurso dominical. En pleno siglo XXI, Corea del Sur se muestra como una de las doce economías más fuertes del mundo. El país está controlado por multinacionales, las cuales han colaborado en lo que popularmente se conoce como “El milagro del río Han” que hace referencia al despegue económico que experimentó el país en poco más de cuarenta años. A diferencia de las deficiencias educativas que caracterizaron (y vuelven a caracterizar) al sistema español, Corea abogó y dirigió todos sus esfuerzos hacia la educación, lo cual, ha justificado sus posteriores éxitos en avances y producción tecnológica y su supremacía como uno de los principales constructores de barcos y automóviles del mundo.
Pero como no hay Yin sin Yang, este crecimiento acelerado ha arrastrado consigo a una sociedad sostenida sobre la filosofía confucionista, dirigiéndola hacia una política de consumismo desenfrenado.
La doctrina confucionista fue concebida para una sociedad y economía sustentadas en la agricultura ofreciendo una filosofía de vida acorde. Contaba con grandes estándares éticos sobre el bien común, la importancia de la familia, el espíritu de humanidad y el trabajo duro que ayudaron a levantar en poco tiempo el país. Pero a su vez, esta doctrina fomentaba las jerarquías familiares fuesen justas o no, amparaba el derecho al mayorazgo y degradaba a las mujeres a través de su visión machista, entendiéndola como elemento irracional de la ecuación y subordinándola a la figura del hombre, tan sólo necesaria para los trabajos de la casa y el equilibrio de la vida.
Citaré una vez más a *Oteiza para recordar aquellas proféticas palabras sobre el sistema capitalista. “La cultura actual, llámese norteamericana o como se quiera, es la cultura de la destrucción. Lo grave es que destruye los cuatro hombres que había en cada uno de nosotros”.

Entrevista a Jorge Oteiza 

Es por ello, que a pesar de su innegable crecimiento económico, Corea se adivina asfixiada, prácticamente arrasada, artificial. Ni siquiera es consciente de las huidas de sí misma, de su propia identidad.
La sociedad no ha sabido mantener el balance ante estas colosales oleadas comerciales, desterrando a los individuos a un lado del camino de sus propias convicciones ideológicas.
Y sin embargo así, a pesar de no encontrarse ni sentirse a sí mismos, el rebaño se considera vivo.
Afortunadamente, algunas mentes críticas empiezan a darse cuenta que esta burbuja a punto de estallar, presagia un fin dramático y que si bien un régimen totalitario como el de la vecina Corea del Norte no sería sino “saltar de la sartén al cazo”, quizás, rescatar ciertos valores como el bien común, la valoración de la cultura propia y la aceptación de unos rasgos étnicos característicos, contribuirían a un desarrollo sostenible. Haciendo una valoración crítica de la situación, no es raro entender que a este desatino consumista, se haya sumado el narcisista, sobre el que las rapiñas de la industria cosmética, de la moda y de los mass media han sabido posicionar sus garras.
El síndrome del espejo es en Corea el trastorno de moda. Un mal del que adolece la mayoría de la población y tras el que se ocultan una gran parte de las preocupaciones y sufrimientos.
El índice de suicidios entre las mujeres adolescentes según la OCDE está aumentando dramáticamente hasta un 57,2% en los últimos diez años, mientras que en la mayoría de países tiende a la baja, pues la belleza estética además de efímera es, prolongada en el tiempo, un imposible que provoca descontento, frustración y ostracismo. La obsesión por la imagen, empuja a las mujeres a la eterna búsqueda de una fantasía tan turbadora como insalubre.
Según mi amiga, Corea apostó tan fuerte por la educación que las últimas generaciones están sobrecualificadas. Los niños van a clase hasta once horas cada día mientras que una gran mayoría de los jóvenes cuenta ya con estudios superiores, se manejan en varios idiomas, tienen amplios conocimientos musicales o son diestros en algún deporte. La competencia es tan feroz, que la imagen se ha convertido en un valor añadido a las líneas curriculares, identificándose como una de las claves del éxito profesional.
Sin embargo, a pesar de poseer un excelente sistema educativo, el gasto en educación pública es escaso. La mayor parte proviene de las propias familias que se ven obligadas a contraer grandes deudas por temor a que sus hijos se encuentren en inferioridad de condiciones frente al resto y terminen discriminados.
Asimismo y como vestigio del confucianismo, sigue preocupando a los padres que sus hijas no puedan acceder a un buen matrimonio.
Es extraño, tras este nuevo marco en el que la mujer tiene acceso a la educación y las herramientas necesarias para ser autosuficiente, que a los padres les siga angustiando el hecho de no poder encontrarles un buen partido, hasta el punto de presionarlas e inducirlas a cirugías plásticas siendo aún jóvenes adolescentes.
Kisaeng 기생” fue el nombre que otorgué a este tríptico dedicado a mi amiga S. En él, posa emulando a una de las tradicionales mujeres coreanas dedicadas al entretenimiento legal del gobierno y Estado.
Gracias a que muchas Kisaeng contaban con una exquisita formación y erudición, muchas, tuvieron un papel importante en las sucesivas dinastías a pesar de ser consideradas de un estatus social inferior. Por eso,he utilizado su imagen simbólica como mujer perfecta para la sociedad coreana (cultas, sumisas y bellas según el gusto de la época).
Las tres obras comparten el mismo código visual, el cual, presenta a “la mujer reinventada” sin rasgos definitorios claros ni identidad, más preocupada por ofrendarse al mundo tal y como este espera verla.


► Here is the problem with DIY. You unpack all the pieces, extend the sketch as though it was worthwhile and two hours after, (completely out of your mind turning the allen wrench) you realize that your monstrosity lacks coherence, cohesion and you still have some pieces left over which have taken over your hours of sleep.
Well, something similar happens when writing. Particularly when one does it from inside, from the emotional rollercoaster of being a narrator and character at the same time.
Because when I talk about women, whether Afghan, Korean, Ethiopian, Bengali or irrespective of where they come from, I can't expect to stand by and do nothing without feeling a sting of empathy and wondering what my life would have been like if I'd been born elsewhere.

Therefore, I've decided to dedicate this post to worship and cult of beauty, an issue of general concern that, to some extent affects all of us.
To handle this complex issue, I've considered the current social situation of South Korea as reference, where the frenzy for surgery and obsession with the body have been taken to extreme.
To confirm that this isn't marginal thinking of misconception but a collective problem, I've been able to count on the help of S.Y. a good friend who is half-Korean and half Basque.

Nowadays, the chimera of the ideal woman is favored and exploited by pervasive industry which moves billions of dollars a year, hungry for new hosts, men and women, which allows it to continue increasing its already growing income.
While it's true that historically there were powerful men who were responsible for exalting the archetype of perfect beauty creating sex symbols adapted to each society and moment, there were women who in their attempt to please men and to achieve a superior status, have collaborated actively in pursuit of a collective awareness for perfectionism through an unattainable delusion.
The worship obsession is said to be a common symptom of advanced societies, and by advanced I mean capitalists in this case, specialists at turning the basic human needs into capital, vultures of opportunity and even its most archaic and reactionary ranks in which is held a part of this system, succeeded in escaping to artifice.
It appears that "man is a divine creation" but only as a part of sunday sermon.

In the 21st century, South Korea is shown as one of the twelve strongest economies in the world.
The country is already controlled by multinational corporations, which have contributed to what is known as "The miracle of Han river" which refers to economic development experienced by the country in just over forty years. In contrast to the educational shortcomings that characterised (and unfortunately characterise again) the Spanish system, South Korea directed all its efforts towards education, which explains its later achievements in technological advances and production and its supremacy as one of the primary manufacturers specializing in boats and automobiles throughout the wold. But as there is no Yin without Yang, the rapid growth for a short period has dragged along with it a society deeply rooted in confucian tradition, driving it towards unbridled consumerism.
The confucian doctrine was designed for a society and economy based on agriculture, offering a philosophy of life accordingly.
It had high ethical standard regarding the common good, the value of the family, the spirit of mankind and hard work, which helped to move the country forward in a short period of time.
But at the same time, this doctrine promoted family state and degraded women through its sexist point of view, understanding her as the irrational part of the relationship being subordinated to the male figure, only necessary for housekeeping and the balance of life.
Again I quote the words of Jorge Oteiza (was Basque sculptor, painter, designer and writer) to remember those prophetic words about capitalism. "Today's culture, call it American or what you will, is the culture of destruction. The most serious consequence is that it destroys the four men inside each one of us".

Interview with Oteiza

And that's why despite its positive economic growth, South Korea is suffocated. Artificial. It's unable to realize that it's running away from its own identity.
Society has failed to keep the balance about such commercial waves taking distance from its real ideals.
However, even though they're not able to find themselves, the flock is considered to be alive.
Fortunately, some critical minds are beginning to realize that the bubble could be near bursting. At this sight, to rescue some values of it's neighbour  North Korea as the common good, the values of one's own culture and pride for their own ethnic features (of course I am not talking about his fascist government as a value to take into account) could help for sustainable development.
Making a critical assessment, it's not difficult to understand that to this consumerist fever, it has joined the narcissistic as well, on which the harpies of the cosmetic industry has hooked its claws.
The mirror syndrome in South Korea is a trendy disorder. It's a problem that threatens most of its populations, hiding behind itself unhappiness and much unnecessary suffering.
According to the OCDE, suicide rates among adolescent women are increasing dramatically up to 57,2% in the last ten years because beauty in addition to being ephemeral, tends to cause dissatisfaction, frustration and ostracism. The obsession with one's physical appearance leads women to quest for eternal fantasy, as disturbing as it is unhealthy.
According to my friend S.Y., Korea became so heavily involved in education that at the moment there is an extraordinary amount of overqualified youth. Children go to classes for up to eleven hours a day, while a major part of youth hold university degrees, speak several languages fluently, have extensive knowledge about music and are skilled at many sports.
Competition is so fierce that beauty has become in an added value the curricular lines, login with one of the keys to success professionally.
However, although it has an excellent educational system, expenditure on education is pretty low so it is the  families themselves who go into in order to cover expenses do to their fear of their children having to face discrimination for being in a weaker position.
Furthermore, as a vestige of confucianism, parents remain concerned about the kind of husband that their daughters would be allowed to marry.
It's strange that after this new scene, in which women can access education and the necessary tools to be self-sufficient, to the point of forcing them to have unnecessary surgical procedures.

Kisaeng 기생” was the name given to the triptych dedicated to S.Y. in which she poses emulating one of the Korean traditional women dedicated to the legal entertainments of Government and State.
Thanks to the fact that many Kisaeng were well-educated and had a certain level of knowledge, some of them managed to be recognized and had an important role to play in the successive dynasties, in spite of being perceived as lower status than most people.
For this reason, I've used her symbolic image as perfect woman for the Korean society (cultured, beautiful, and submissive).
The other pieces share the same visual code, introducing "a reinvented woman" without distinctive racial features and neither identity, merely concern over offering herself to the world.


► A través del tratamiento digital y del fotomontaje plástico característicos de la publicidad cosmética, enfatizo sobre la violencia subyacente en todas estas campañas con claros fines comerciales, ideadas para que la mujer no acepte su cuerpo y sin embargo, se intuya liberada, capaz de autorrealizarse a través de la imagen y de la nueva maleabilidad de su cuerpo.
Se busca la representación del icono sexual a través de la perversa pero tan perseguida belleza ideal, a caballo entre el canon antiguo y el actual mucho más occidentalizado. Ojos claros y grandes, nariz definida y rasgos más feminizados…
Una carrera de cirugías consecutivas al que muchas mujeres coreanas se someten desde el instituto animadas por sus propios padres que lejos de tratar disuadirlas y ejercer su labor reforzando su autoconfianza y autoestima, son jueces implacables de su aspecto físico llegando en casos a ridiculizarlas.
Tras la guerra de Corea, quedó en el sur una sensación subyacente de eterna gratitud y admiración hacia EE.UU que en su carrera por la supremacía mundial, dio apoyo militar al país.
Quizás este “Kit básico” de operaciones quirúrgicas como dice S.Y., sea una obsesión por perseguir la proporción y armonía, pero la impresión que a una le da desde fuera, es la de una clara influencia americana en la búsqueda de unos rasgos más occidentalizados y por ende, un sentimiento de vergüenza y rechazo hacia los propios.
Un buen ejemplo de ello es el certamen de belleza Miss Korea 2013, muy criticado por la prensa internacional dado que todas las concursantes que participaron, estaban tan operadas que incluso parecían la misma persona. Escalofriante.

Miss Korea 2013

La blefaroplastia que tiene como misión agrandar los ojos, la cirugía maxilar para afinar la mandíbula, la rinoplastia para implantarse tabique son algunas de las intervenciones más de moda en esta obsesión por la occidentalización.
Se bosqueja una poética en donde la imagen del yo original, queda totalmente soterrada bajo el modelo canónico impuesto por una cultura y sociedad opresivas.


Through the digital treatment of images and the photomontage characteristics of cosmetics and fashion advertising, I emphasize about underlying violence of these campaigns whose purposes are clearly commercial and not for the good of our bodily health as they would have us to believe.
Their real objective is that women don't accept themselves and however, feel liberated, through the image and the new malleability of their bodies.
It seeks the representation of sex symbol through the perverse but also persecutes ideal beauty, between the old and new canon much more westernized.
Blue big eyes, well defined straight nose, feminized chin...
A surgery race which young girls undergo from high school encouraged by their own parents.
Moreover, after the Korean War, people were left with the sense of eternal gratitude and admiration for EE.UU that gave military support to the region in its struggle for global supremacy.
Perhaps this "basic kit" of surgeries is just a search of harmony as S.Y. says but from the outside, it looks as they were trying to look more western due to the strong influence of EE.UU and, as such, they experience a sense of shame and rejection towards their own.
A good example is the beauty contest "Miss Korea 2013" much criticized by international press, given that all contestants were so operated that they all looked like the same person. Chilling.

Miss Korea 2013

The most popular  interventions among Koreans who undergo surgery are blepharoplasty which enhances the appearance of eyelids and widens the eye, maxillofacial surgery for refining the jaw, rhinoplasty for raising the nasal septum and the smile lips for having an everlasting smile.
A visual poetics is drawn where the image of the original ego is overshadowed by the canonical model imposed by an oppressive culture and society.


► Esta composición representa de forma subjetiva “El milagro del río Han” 한강의기적 aludiendo al crecimiento económico que experimentó Corea del sur entre 1953-1996 e invitando a otra de las lecturas que debería hacerse sobre este tríptico cuyo propósito es ejercer tanto una crítica estética como político-social.
Ligado al boom económico que sacó al país de la pobreza tras la guerra, se produjo el estallido de este nuevo ideal de cuerpo imposible mediatizado, que ha tenido como consecuencia la pérdida de logros en cuanto a políticas e igualdad de derechos. Lejos de avanzar hacia una sociedad más igualitaria donde se apueste por el crecimiento personal y la salud mental como ejercicio para construir una sociedad más libre, se establece este único modelo de cuerpo impersonal y excluyente para todas aquellas mujeres que presentan biológicamente una diferente fisionomía.
El insaciable remolino formado en el Han, arrastra consigo los ideales y sueños de mi desteñida Kisaeng, que se mantiene impertérrita en una pose infinita para no perder la compostura.
Se espera que la mujer coreana sea bella pero decorosa, culta pero mesurada, fuerte pero sumisa, emocionalmente madura pero de apariencia inocente y juvenil y esto señores míos, no hay cuerpo ni psique que lo resistan. Más ahora que la mujer cuenta con todas las herramientas necesarias para ser autosuficiente y liberarse de una vez por todas de esta tiranía.



► This composition represents "The miracle on the Han river"
한강의기적 which crosses Seoul and makes reference to the speed at which the country was developed between 1953-1996.
In this way, the spectator is allowed to speculate about the social and political issues behind this aesthetic matter.
As a result of this economic boom, there was a second outbreak that brought this new media-satured perfect body conception so that again, people swim against the tide frustrating developments towards a more equal and inclusive society by one in which plastic and impersonal persons are imposed on. Those who still hope that a society in which personal and professional growth is possible, those who dream of achieving a free and balanced society will have to wait for a little longer.
The insatiable whirlpool  formed in the river, spreads the dream and ideals of my washed-out Kisaeng who remain undeterred in an infinite pose for not losing her composure.
It's expected for a Korean woman to be beautiful but decent, well educated-but moderate, strong but submissive, emotionally mature but endowed with a youthful and innocent appearance. No, gentlemen. There is no body or psyche that resist it. Particularly when nowadays, women have the essential tools to be self-sufficient and get rid of this tyranny once and for all.

 
► Este tríptico no incita al cambio en si mismo, ni a una subversión respecto a los cánones establecidos sino todo lo contrario, la mujer representada se ofrece y se lamenta simultáneamente, tomando conciencia de que si antaño no fue libre, hoy es aún menos libre que entonces.
La agresiva influencia capitalista y cultural americana, ha conllevado a la pérdida de la propia identidad en pos del crecimiento económico y del desarrollo tecnológico, convirtiendo a sus sujetos, en objetos manipulables carentes conciencia, aquella que les recuerda quienes son y les orienta hacia donde quieren llegar.
Por eso, un pueblo alienado no puede ser libre y una mujer temerosa de mostrarse a sí misma como es, con sus puntos fuertes y débiles e incapaz de sentirse orgullosa por compartir unos rasgos étnicos que le recuerdan sus orígenes, tampoco.


✽ Mi más sincero agradecimiento a S.Y. por aportarme la suficiente información y ayudarme con la documentación necesaria para sacar adelante este post.
Agradecerle también el ejemplo que predica siendo tan auténtica como es, en todos los aspectos y todos los días del año.
Como amiga, persona y mujer.


►This triptych doesn't incentive the change itself or the subversion of the stablished canons, quite the contrary. Women here is represented offering herself to the world while regretting simultaneously, become aware that if was formerly not free, today even less. The aggressive capitalist influence, has resulted in the loss of one's identity in pursuing economic growth and technological development, converting people into goods without a conscience, which reminds them who they are and where they want go.
For this reason an alienated nation can never be free and neither a woman afraid of showing herself as she is, with her strengths and weaknesses.

✽ My sincere thanks to S.Y. for providing me with documentation to pass along this post. I would also like to thank her for the example she preaches, being as genuine as she is, in all aspects, every day of the year.

As friend, woman, and person.

5 comentarios:

  1. Muy crìtica Ainara! Pero cierto también.... una de las cosas q me sorprendió cuando fui a visitar Seoul fue que en los propios vagones de metro o a las salidas y por la calle en los sitios más vistosos, había anuncios de compañías o despachos de cirugía estética enseñando fotos del antes y el después de las operaciones.... era como dices un poco escalofriante porque las personas q aparecían no parecían la misma! Al final, te envuelves en ese entorno desde pequeño y lo acabas viendo como algo normal...
    Me ha gustado mucho!

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  2. Awesome pictures!
    And really nice blog, I find it really interesting!
    Can´t wait to see next posts!

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  3. Ainara, te veo qutitándole el programa a Jordi Evole! La verdad es que el post esta genia, como siempre!
    Te diré que todo eso de las generaciones sobrecualificadas, sociedad consumista, el culto a la imagen ... me suena bastante! jajajaja Vamos, que no andamos muy alejados de la misma problemática, sin ser tan extrema ni tan focalizada en las mujeres, pero no andamos desencaminados.

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  4. Ainara, me gusta el grito a la reflexión que haces por lo que podría extenderme mucho, además de porque el tema en sí lo permite. Ojalá lo que cuentas nos hiciera meditar más a menudo sobre la pérdida de valores que estamos sufriendo pese a haber avanzado tanto dejando atrás tantas dificultades. Sin embargo, aquí tenemos el ejemplo de uno de los 5 países con un índice académico más alto como para poder destacar y diferenciarse en prácticamente todos los ámbitos y sin embargo, están sometidos a la imposición de un canon de belleza X o Z por el cual son capaces de perder la vida. Las mujeres por nuestra parte, hemos alcanzado muchas metas, las cuales, hasta hace no muchos años eran impensables. Pero en realidad no habremos avanzado tanto si el precio que pagamos ha de ser tan caro especialmente para nosotras. Creo que deberíamos reflexionar más sobre que somos y no sobre que quieren que seamos .

    Por cierto, suscribo que el post esta genial y que la persona que lo escribe es un 10 ;-)

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  5. Keep on writing, great job!

    Look at my weblog: portable induction cooktop (http://vai.la/3kB0)

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